Broderi för pengar och självkänsla

Fine Cell WorksFine Cell Works

I England och Wales sitter det just nu 85 400 män och kvinnor i fängelse. 70 procent av dessa fångar spenderar ett genomsnitt på 17 timmar per dygn inlåsta i sina celler.

Bland många finns en längtan att bryta mönster, förändra sin livsstil och hitta ett sätt att uttrycka sig. Broderi har tack vare välgörenhetsorganisationen Fine Cell Work blivit synonymt med just detta för många fängslade. Med hjälp av ett sextiotal volontärer lär man fångar att brodera, inte bara som ett tidsfördriv, utan också för en inkomst och viktigast av allt – ett erkännande för något som de själva åstadkommer. Man utbildar 450 fängslade om året,  75 procent av organisationens brodöser är män.

Fine Cell Work har funnits sedan 1997. Välgörenhetsorganisationens grundare, Anne Tree, har dock arbetat med syftet att få fångar att brodera och leva på sitt hantverk betydligt längre.  När en lagändring som tillåter fångar att ha inkomst trädde i kraft i mitten av 90-talet kunde Fine Cell Work på allvar börja bedriva sin verksamhet; att ge fångar en meningsfull sysselsättning i fängelset, samt en möjlighet till en egen ekonomi. Detta menar man ger bättre förutsättningar för rehabilitering och anpassning till ett liv utanför cellerna. Dessutom kan det enligt många vittnesmål ge bättre möjlighet att upprätthålla kontakt med familj utanför fängelset.

– Att jobba för Fine Cell Work tillåter mig att tjäna lite extra pengar och jag spenderar det mesta på att ringa min familj. I och med mitt arbete med FCW kan jag ringa dem regelbundet, nästan varje dag, vittnar bland annat fången Andy om.

Att brodera ger enligt Fine Cell Work ökad mental hälsa och ökad social förmåga, liksom ökad förmåga att behålla sitt lugn. Men nål och tråd ger också ett meningsfullt sätt att spendera sin tid, vilket i sig leder till ett starkare självförtroende.  Känslan att ha skapat något ökar välbefinnandet.  FCW menar också att broderandet ger en mer positiv bild av vad som väntar i verkligheten igen. Många fångar har lyckats få ihop ett startkapital att gå vidare med efter frigivningen, vilket kan minska benägenheten att gå tillbaka till kriminalitet.

Alla fångarnas arbeten går att köpa via organisationens sajt, men man jobbar också med olika projekt och aktörer. Nyligen samarbetade man exempelvis med den brittiske konstnären och Turnerprisvinnaren Gavin Turk, där fångarna broderat hans verk till en utställning.

I en nyligen gjord intervju med brittiska Craftivist Collective berättade Sarah Corbett att också de samarbetar med Fine Cell Work när de har möjlighet:

– Vi är volontärer i fängelser så ofta vi kan, vi lär fångar att brodera, och har också gjort en rad materialsatser åt fångar under åren.

Fine Cell Work får tre till fyra förfrågningar varje vecka från fångar som vill delta i deras verksamhet. Detta trots att – eller kanske just på grund av? – den genomsnittlige fången broderar minst 20 timmar per vecka. Varje verk som Fine Cell Work säljer beräknas ha cirka 100 timmar nedlagd tid bakom sig. Tid som med all säkerhet betytt mycket för brodösen.

Frida Arnqvist Engström